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[生趣在野]第487期 大遷徙的先鋒 斑馬

文:陳一年    圖:徐雄     分享:

簡介:斑馬是非洲特有的野生動物。在各種類型的野生動物棲息地,都可以看到斑馬的蹤影。牠們是非洲動物大遷徙的先鋒,在草原上自成一道亮麗的風景線。斑馬渾身佈滿美麗的條紋,成為草原上最醒目的圖案。每隻斑馬的條紋都不一樣,就像我們人類的指紋絕不會重複。條紋暗藏着「特異功能」,是斑馬賴以生存的法寶。

        

 生活形態和習性

斑馬,是對馬科斑馬亞屬(學名:Hippotigris)動物的通稱。現存的斑馬有3種:草原斑馬、細紋斑馬及山斑馬。山斑馬(Equus zebra)皮膚較平原斑馬平滑,腹部呈白色,有較窄的斑紋。主要棲息於南非,但已屬於瀕危動物。細紋斑馬(Equus grevyi)是現存體型最大的斑馬種類。牠們身長頭小,外形有點像驢。主要棲息於埃塞俄比亞及肯亞北部的草原。細紋斑馬比山斑馬數目更少,同樣屬瀕危動物。
現在最常見的斑馬物種為平原斑馬(Equus quagga),主要生活於東非和南非。成年斑馬一般約2米多高,肩高約1.5米,體重為300到400公斤。斑馬習慣群體生活,規模較小的群體,是由1、20頭斑馬組成的小家庭;較大的群體則可能有數百隻斑馬。斑馬是食草動物。除了吃草之外,對樹的嫩枝、葉甚至樹皮也甘之如飴。斑馬的適應能力強,令牠們能在低營養條件下生存,比其他食草動物優勝。斑馬沒有固定的棲居地,過着「逐水草而居」的遷徙生活,牠們是東非動物大遷徙的先鋒。斑馬愛吃長草,為了吃到第1輪的長草,就要最早出發;牛羚隨後來到,吃牠們喜愛的矮小又鮮嫩的燕麥草;牛羚離開後,瞪羚正好趕上吃新出的嫩草。
斑馬的眼生在頭兩側,視域寬闊,加上聽力靈敏,能幫助牠們躲避掠食動物的攻擊。斑馬在被獵食動物追逐時,會霎時急轉彎,使敵人很難捕捉牠們。斑馬的後腿強而有力,被牠踢中必受重傷,而這奪命腿和時速60至70公里的奔跑速度成了牠們的護身符。

斑紋的功用

不要以為斑馬的條紋是因為白皮膚上長了黑色間條的毛,其實是黑色皮膚上有黑毛與白毛。剛出世的斑馬斑紋是棕色及白色的,隨年齡增長,斑紋便會愈來愈分明,變成黑白相間。除常見的黑白條紋外,有些種類的斑馬在黑白紋之間還有褐色的「陰影紋」。斑馬的斑紋在頭、頸、前半身的部分主要是豎紋,而後半身及腳的斑紋則是橫紋。
斑馬的黑白斑紋是一種天然保護色,在色盲視覺的掠食動物(比如獅子)眼中,輪廓與背景混雜,顯得眼花繚亂,使掠食者不容易鎖定獵物目標;同時黑白交錯的斑紋還使采采蠅等寄生害蟲感到不舒服,減少在斑馬身上落腳。
每隻斑馬的紋理並不相同,牠們可以憑紋理識別不同斑馬的身份。在求偶時,斑紋還有吸引異性的作用。據說,受過傷的斑馬斑紋會較亂,斑馬擇偶時會看斑紋判斷對方的健康情況。

一夫多妻
的家庭
平原斑馬及山斑馬的「家庭結構」,通常有1隻雄性斑馬,帶着最多6隻的雌性斑馬及牠們的子女。而一些尚未「成家」的雄性斑馬則會單獨生活,或是若干單身漢群居,直至牠們有能力去挑戰「有家室」的雄性斑馬。斑馬出世不久就能起立、行走。雌性斑馬比雄性早熟,3歲就能夠生殖,而雄性到5、6歲才有繁殖能力。斑馬的幼兒一般由牠們的母親及其他成年斑馬一起保護。而細紋斑馬的家族因為會在繁殖季節幾個月後便解散,所以幼兒通常只由自己的母親保護。
斑馬常用耳朵的動作表達情緒:心情平靜或表示友善時,牠們的耳朵是豎直的;受到驚嚇時,耳朵會向前傾;生氣時則向後收;當警惕周圍是否有天敵時,耳朵會豎起同時轉動眼睛觀察,緊張時鼻子會噴氣。
斑馬的警覺性很高,發現天敵時會大聲地吠叫。當斑馬群遇上掠食者(如獅子、豹)攻擊時,成年斑馬會圍成圓圈,將年幼的斑馬保護在圈內,用強有力的鐵蹄嚴陣以待。

種群現狀
斑馬天生野性難馴,不像其近親馬、驢那樣能被人類馴化利用。早期歐洲殖民者曾經試圖馴服斑馬為騎乘或拉車。然而由於斑馬容易受驚嚇,馴化斑馬很難成功。能被人類成功馴服的「斑馬」,其實多為斑馬與其他馬科動物的雜交品種,而非天然純種斑馬。
由於獵殺及對棲息地破壞等人為因素,斑馬的數量受到很大影響。細紋斑馬及山斑馬都已經被列為瀕危動物,只有平原斑馬還擁有較多的種群數目。
人類偷獵斑馬的主要原因是為了獲取斑馬皮。1930年代,山斑馬的數量因為捕獵而減少至100匹。由於推動國家公園保護的措施,數量才上升到了700匹。而被稱作「白氏斑馬」或「擬斑馬」的斑驢,早已在19世紀絕種。平原斑馬數量雖然比其他斑馬多得多,然而受到獵殺和農業耕作對棲息地的威脅,數量也在減少。
斑馬獨特的斑紋為人類所喜愛,常用作產品的圖案或象徵吉祥。博茲瓦納的國徽上更是以斑馬紋樣為圖案。


Nikon D850,鏡頭:70-200mm f2.8;光圈:f4.5,曝光:1/500秒,ISO 400

Nikon D5,鏡頭:600mm f4;光圈:f8,
曝光:1/800 秒,ISO 125

Nikon D4s,鏡頭:300mm f4;光圈:f6.3,曝光:1/800 秒,ISO 500

 
 
 
 

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本篇出處:

2021-1 487期

 
 


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