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[生趣在野]第480期 非洲「牛魔王」 野水牛

文:陳一年    圖:徐雄     分享:

簡介:我們在以往的「生趣在野」專欄 已認識了「非洲五霸」中的四霸: 獅子、非洲象、非洲豹和黑犀牛, 本期該輪到另一霸王非洲水牛了。

        

 非洲野水牛(拉丁學名:Syncerus caffer;英文:African Buffalo)是偶蹄目、牛科、水牛屬、非洲野水牛亞屬的物種。比起我們較熟悉的中國水牛,雖然外型有幾成相似,但是性情迥異。中國水牛性情溫馴,連老人、兒童也可以輕易牽引、放牧甚至騎乘;而非洲野水牛則強悍暴烈,人類輕易不敢接近,要不怎會稱之為「霸」?

 

形態特徵

非洲野水牛也被稱為非洲野牛,其體魄強壯,胸膛寬闊,四肢粗壯,頭大,角長而尖銳。頭頂有柔軟的毛髮附在下垂的大耳朵上,身體通常覆蓋稀疏的毛,長長的尾巴末端有流蘇。令人矚目的特徵是許多雄水牛頭部蓋有巨大的盾,大盾把兩個牛角連接起來,這個威武的「頭盔」使牠們比亞洲水牛更像「牛魔王」。
非洲野水牛有五個亞種,包括三個大草原野水牛亞種、一個森林亞種和一個山地亞種,其大小和外觀差異很大。森林亞種野水牛在各亞種中體型最小;而南部大草原野水牛體型最大,可以是森林野水牛的兩倍或以上。南部大草原亞種雄性身高約1.7米,體重可達700至900公斤;而森林水牛亞種的身高則不過1.2米,體重不過320公斤。各亞種的雄性體型均大於雌性,角也更長更粗壯。
成年的草原野水牛皮毛顏色呈深褐色或黑色,雄性通常比雌性暗色。森林野水牛一般是紅色至紅棕色。與大草原野水牛一樣,雄性森林野水牛隨着年齡增長而毛色變暗,甚或變得發黑。儘管森林野水牛和大草原野水牛之間的形態差異非常大,但是亦存在中間和混合類型。

生活習性

非洲野水牛的棲息地廣泛分佈於撒哈拉以南的非洲大部分地區,包括開闊的草原、水源豐富的林地、稀樹草原、山地草原、森林地區以及低地雨林。牠們棲息地的海拔高度可達4,000米。
非洲野水牛是群居動物。在稀樹草原生活的野牛,可形成多達上千頭的龐大群體。而棲息於森林中的野水牛,由於生活環境較為狹窄,一般形成十多頭牛的小群。各牛群中,由最強壯的公牛擔當族群的「牛王」,當然地享有吃最好糧草的特權。野牛們在群體中生活,不但更能對抗掠食者的威脅,而且還可以分享到更佳的草場食物。只有年老體衰或受了傷的牛因為落單,才導致牠們較容易成為掠食者的目標。
非洲野水牛群體合作的力量非常強大。如果有成員被獅子等食肉動物襲擊,牛群就會發出咆哮,對侵犯者報以強硬的尖角,成群野水牛能輕易驅逐獅群。而森林野水牛棲息在不適合大型食肉獸(如獅子)生活的地方,並且因為在森林中很容易隱蔽起來,所以較少受掠食動物威脅。
非洲野水牛一般不會遠離水源。為了躲避炎炎烈日,非洲野水牛在白天常常躺在陰涼處;牠們喜歡泡在水裡,或沾一身泥濘,這樣既涼快又可防蟲子叮咬。野牛們多是在涼爽的夜晚進食,牠們喜歡吃新鮮的草,只有在嫩草缺乏時,才退而求其次地吃些長草和樹葉。
不要以為食草動物一定性格溫和,非洲野水牛的脾氣極其暴躁,攻擊性強,被列入非洲傷人最多的動物之一,其危險性不亞於大象、河馬和鱷魚。尤其是受了傷的野牛、獨行者以及帶着小牛的母牛,戰鬥性特強,如果你不幸遇上,就如同與獅子、豹子窄路相逢一樣危險。因此,觀賞野生動物的旅行者一定不能離開觀光車。
非洲野水牛的平均壽命大約為20至25歲。雌性通常5歲左右開始生育,雄性大概7歲開始交配。野牛的交配和分娩都在雨季進行。發情期在3至5月之間,妊娠期約11個月,分娩期在1至4月。
小牛出生後很快便可自己走動,只需要適應幾個小時,新生小牛就有能力跟上牛群隊伍。小牛在母親保護下成長,但小公牛到15個月大,便會被逐出原來的牛群,要投靠其他年輕公牛組成的小群體。小公牛在小群體中長到2歲左右,又會重新加入大水牛群體。


種群現狀

由於棲息地萎縮甚至大量消失、疾病和人類的狩獵行為,使得野牛的數量在減少。這些傷害其實已持續了100多年。19世紀90年代,非洲曾發生嚴重的牛瘟,野生有蹄類動物死亡率高達95%。牛瘟、炭疽和牛結核病等疾病在20世紀繼續漫延,使非洲野水牛的數量持續下降,在一些地區,此種群甚至滅絕。
近半個世紀,受到全球氣候暖化的影響,非洲連續乾旱導致野生動物的生境日漸惡化,食物和水源不足。而牛肉是人類最喜歡的肉食,偷獵也成為野水牛種群減少的主要原因。在國家公園、保護區以外,野水牛更易與人類發生衝突,加上人們懼怕牛疾會傳播給人類養殖的牲畜,導致野牛被牧場主人獵殺。
目前,非洲野水牛的數量仍然相當可觀。應該慶幸的是,非洲建立了很多國家公園和保護區,例如坦桑尼亞的塞倫蓋提國家公園和乞力馬札羅山國家公園等,使野生動物得到較好的保護,非洲野水牛才被評為無危物種。


由於棲息地萎縮甚至消失、
疾病和人類的狩獵行為,
使得野牛的數量在減少。
這些傷害其實已持續了一百多年。

 

坦桑尼亞
Nikon Df,鏡頭:85mm f1.8;光圈:85mm f9,曝光:1/320秒,ISO 640

坦桑尼亞
Nikon D4s,鏡頭:600mm f4;光圈:600mm f5.6,曝光:1/100秒,ISO 800

坦桑尼亞
Nikon D850,鏡頭:70-200mm f2.8;光圈:135mm f5.6,曝光:1/500秒,ISO 100

 
 
 
 

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本篇出處:

2020-6 480期

 
 


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