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[生趣在野]第479期 「隱行獵手」非洲豹

文:陳一年    圖:徐雄     分享:

簡介:到過非洲原野觀賞野生動物的人,大概都知道「非洲五霸」(英文:Big Five Game)的威名,牠們是:獅子、非洲象、非洲水牛、非洲豹和黑犀牛。這些動物名列「五霸」,一是因為牠們的體型龐大而且孔武有力,人類捕捉牠們的難度極高;二是牠們在非洲野生動物中少有對手,其他動物甘拜下風。 過去人類把非洲五霸看成危險動物,可是在人類貪婪獵殺和環境惡化的威脅下,牠們的數目不斷下降。獅子和非洲象成為易危物種,非洲水牛和豹是近危物種,而黑犀牛更淪為極危了。 「生趣在野」已介紹了「非洲五霸」的其中三種動物:獅子、非洲象和黑犀牛,這一期讓「隱行獵手」非洲豹跟讀者亮相吧。

        

 非洲是豹的故鄉

豹(學名:Panthera pardus)是貓科豹屬下的動物。廣泛分佈於非洲和亞洲的多個國家。豹對環境適應能力強,相比別的野生貓科動物,豹的分佈範圍最為廣泛,生存狀況也好於牠的貓科親戚獅子和老虎,但是有些豹亞種的現狀並不容樂觀。
不同亞種的豹,毛色有所不同。因為多數渾身佈滿圓形斑紋,所以又名金錢豹、花豹。花豹有時會有黑化現象,毛皮上出現大量黑色素,被稱為黑豹。
研究表明,處於非洲的豹亞種擁有最豐富的基因多樣性,因此一般公認豹起源於非洲。大約30萬年前,非洲的豹通過阿拉伯半島,向亞歐各地擴散,並演化出別的亞種。而現在意義的非洲豹(學名:Panthera pardus pardus,英文名African leopard),是專指一直在非洲生活的「原居民」豹亞種。
現在,非洲豹主要分佈在岡比亞、畿內亞、加納、馬里、肯亞、納米比亞、坦桑尼亞、中非(中非共和國、剛果民主共和國)、南非、蘇丹、埃塞俄比亞等國家和地區。

特徵與習性

在大貓種類中,非洲豹可說是發展得最全面的物種,集俊麗、強健、勻稱、靈活於一身。
非洲豹的皮毛柔軟,毛色鮮艷,背部為杏黃色,頸下、胸、腹和四肢內側為白色,尾尖黑色,全身都佈滿了黑色環斑。頭部的斑點小而密,背部的斑點密而較大,斑點呈圓形或橢圓形的梅花狀圖案。眼睛虹膜為黃色,在強光照射下瞳孔收縮為圓形,在黑夜則發出閃耀的磷光。犬齒發達,舌頭的表面長着許多角質化的倒生小刺。鋒利的爪子可伸縮自如。這些都是貓科食肉獸的強力武器。
在大貓中,非洲豹是中等身材。一般肩高60至70厘米,尾長90厘米,重50至90公斤。其肌肉發達,脖子和頭部結實有力。頭小尾長,四肢強健;尾尖粗重,有助牠們在高速奔跑時保持身體平衡,非洲豹奔馳的時速可達70公里。
非洲豹生活在森林、灌木叢、荒漠草原等多種環境,其巢穴多築於濃密樹林、灌木叢或岩洞中。牠們行蹤隱秘,多獨居生活;常夜間活動,白天潛伏在樹上休息。
非洲豹在冬季和春季發情交配,本來像獨行俠般生活的豹子們在這段日子裡便出雙入對了,公豹和母豹可能還各自擁有不止一位伴侶呢。喜結珠胎的母豹,懷孕期100天左右,3至4月份產仔,每胎產2至4仔。初生嬰體重550至750克。兩週開始學步,3個月斷奶,18至24個月就能獨立生活,幼豹在媽媽呵護下直到母豹下次發情期。之後,小雌豹會在母親的領地邊緣建立自己的領地,小公豹會到較遠的地方建立較大的領地。小豹過了一陣獨行日子,長到2、3歲後性成熟,便能傳宗接代了。豹一輩子大約能活20年。


智勇雙全的獵手

非洲豹的領域行為很強,雄性的領域比雌性者大。在食物豐富的地方,活動範圍較固定;食物缺乏時,則常會遊蕩數十公里覓食。
非洲豹身材矯健,行動靈活,奔跑速度快,能游泳又會爬樹,是運動高手。視覺、聽覺和嗅覺均很靈敏,機智敏捷,隱蔽性強,這些都是獅子等大貓們望塵莫及的。
豹子是行動隱秘的智慧型獵手,會用樹木或白蟻墩作掩護,去偷窺偵察,悄然無聲地潛近獵物,突然發動奇襲捕獲獵物。牠能瞬間爆發極快速度,把獵物撲倒在地,用利齒咬住喉嚨令其窒息。有時豹會埋伏在樹上,等獵物經過時從天而降將其制伏。
豹喜歡獵取的目標主要是各種有蹄類動物,如鹿、羚羊、斑馬等,也捕食猴、蛇、鼠類、鳥類和魚類,秋季還會採食甜味的漿果。在獵物缺乏時,甚至潛入村莊偷獵家禽家畜,因而發生人豹之間的衝突。
狩獵成功後,豹子自有一套聰明的美餐方法。先用利牙把獵物的皮剝開,把骨頭咬碎;為了減輕上樹的負擔,牠先吃掉獵物的三分之一,然後把剩餘部分拖上樹,慢慢享用。我曾在肯亞目睹豹子獵殺一頭斑馬後,拖到樹上大快朵頤,令我驚奇不已。


博茨瓦納  Nikon D5,鏡頭:600mm f4;光圈:600mm f6.3,曝光:1/1000秒,ISO 800

南非  Nikon D5,鏡頭:300mm f4;光圈:420mm (300+1.4X) f7.1,曝光:1/1600秒,ISO 450

南非  Nikon D5,鏡頭:300mm f4;光圈:300mm f6.3,曝光:1/125秒,ISO 220

南非  Nikon D4s,鏡頭:85mm f1.4;光圈:85mm f5.6,曝光:1/1000 秒,ISO 720

 
 
 
 

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本篇出處:

2020-5 479期

 
 


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