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[生趣在野]第472期 萬獸之王――獅子

文:陳一年    圖:徐雄     分享:

簡介:威風凜凜的獅子,從來被稱為「萬獸之王」,如有爭議,只有虎能與之相比。但是,野生老虎在世界上已陷入瀕臨滅絕的境地,而獅子還有幾萬頭,稱為「萬獸之王」當之無愧。 現在,最壯觀的獅群只能在非洲東部看到了。我有幸在東非領略過獅群的壯觀。徐雄更是一次又一次地與獅子邂逅,把牠們的「天倫生活」拍成動人的影像。

        

 獅子簡稱獅,(學名:Panthera leo;英文名:Lion)中國古稱「狻猊」。中國人是在漢朝通西域之後,外國朝貢有狻猊,才開始認識獅子。
獅子是現存體重最大的貓科動物,也是在世界上唯一一種有雌雄兩態的貓科動物。獅子體型大,頭大而圓,犬齒及裂齒極發達。視、聽、嗅覺均很發達。野生非洲雄獅平均體重240公斤,全長可達3.2米。獅子的毛髮短,雄獅還長有很長的鬃毛,鬃毛一直延伸到肩部和胸部。
獅子主要分佈於非洲草原和亞洲的印度。主要生活在熱帶稀樹草原和草地,是頂級的食肉動物,有「草原之王」的稱號,常以伏擊方式捕殺其他動物。獅子一般可活10到14年,圈養下更長壽,達20餘年。
獅子起源於約12.4萬年前的非洲東部和南部,大約2.1萬年前,獅子開始走出非洲,最遠抵達亞洲的印度等地。亞洲獅體型比非洲獅小,已處在滅亡邊緣。 
獅子現在主要生活於撒哈拉沙漠以南的草原上,因此基本可以算是非洲的特產。估計非洲約有5萬頭獅子(一說為3萬餘頭),雖然獅子還未加入瀕臨絕種動物的行列,但數量不斷減少,分佈地正在萎縮。幾千年前獅子曾廣泛分佈在非洲、亞洲和歐洲等地,現在大部分地方的獅子已絕跡。
亞洲獅的主要棲息地在印度,但在20世紀初,就被征服印度的英國殖民者幾乎獵殺殆盡,幸好印度人將獅子奉為聖獸,最後保住了少數,將牠們安置在印度西北的吉爾國家公園(Gir National Park)內。那裡的獅子如今大約有300至400頭左右。
在大型陸生哺乳動物進化史中,獅類無疑是進化最為成功的。獅類並沒有擴散到東亞,很可能是由於東亞的山地森林為封閉型生境,不適合獅類這樣的集群動物生存,而更適於另一個大型豹屬動物——虎。


坦桑尼亞  NIKON D850,鏡頭:120mm;光圈:f/8,曝光:1/320秒,ISO 320


生活習性
獅子通常群居生活,一個獅子家族約有8到30個成員,平均為17頭。其中至少有一頭成年雄獅,往往包含連續的幾代雌獅和一些成長中的幼獅。雌獅構成了獅群的核心,牠們極少離開出生地。一般獅群包含2頭成年雄獅,但是只有一頭是領頭的「獅子王」。多餘的成年雄獅往往不和獅群在一起,牠們不得不在四周遊走。如果誰有足夠的能力擊敗其他雄獅,也許就能夠在獅群中做幾個月到幾年的「獅子王」。
每一個獅群的領地區域相當明確,在獵物充足的地方可以小到20平方公里;而在獵物不足的地域中牠們也許建立400至1,500平方公里的領地。
小雄獅長到足夠強大後(一般為5歲),可能會挑戰某個獅群的老獅王,獲勝後便成為新的統治者。獅群的成員們一般會分散成幾個小群,進行集體獵食。由於獅子善於合作狩獵,因此其他貓科動物很難與之抗衡。
獅群中的母獅基本是穩定的,待在同一個獅群。獅群也會接納新來的母獅。但雄獅(獅子王)是輪換的,牠們在一個獅群通常只待兩年(也有長達6年的記錄),要麼是被年輕力壯且更有魅力的雄性趕走,要麼是自己離家出走去尋找新戀情和新群體。
剛成年的青少年雄獅也會被獅群實施強制獨立制——趕走。這麼一來,草原上就會多了一些流浪漢,其中有少不更事的「廢青」,有到處闖蕩的冒險家,還有敗走江湖的過氣獅王。這些流浪漢有時獨自行動,有時幾個哥們組成一隊在草原上四處遊蕩,追蹤遷徙的獵物群。

活得真不容易
獅群的領地,由雄獅之王通過咆哮和尿液氣味來宣示。遇上入侵者,雄獅會咆哮着發出警告。如果遇到向獅王挑戰的外來雄獅,就可能爆發一場生死攸關的激烈廝殺。
非洲獅的領地會和鬣狗、豹等猛獸交叉,其間競爭不可避免。佔有數量優勢的斑鬣狗群有時能挑戰數量處於下風的獅群,並且殺死弱小者。
獅群中,雌獅們才是主要的狩獵者。雄獅目標太大,身體太重,很少會擔當獵手,主要職責是保護獅群和領域。
儘管獅子的奔跑時速可達60多公里,但是牠們的獵物往往跑得更快。狩獵時,由於龐大身軀和相對較小的心臟,獅子缺乏長跑的耐力,衝刺一段路程就筋疲力盡了。因此,獅子採取伏擊戰術,利用屏障隱藏自己,稍稍逼近獵物後才突然猛撲過去,一口咬住獵物的頸部,直到牠窒息死去。這時獅群的其他成員會一哄而上盡情享用美食。
獅群的「食譜」很廣,最喜歡獵食體型中上的有蹄類動物,比如斑馬及各類羚羊,也會捕殺水牛、瞪羚、長頸鹿等較大動物,甚至不會放過鳥類和爬行類。 

繁殖方式
獅子王妻妾成群,一般都能「雨露均沾」。母獅的妊娠期一般有100至119天,每次可能有1至6個幼仔(通常是2至4個)。獅群撫養孩子很有集體主義精神,每位媽媽都能給不同的孩子哺乳;當有些媽媽出去捕獵,剩下的媽媽就會義不容辭地擔當所有孩子的保姆。獅群的合作狩獵技術十分高超,成功率超過草原上多數貓科動物。
幼獅們在一個月大的時候開始嘗試吃肉,通常是媽媽回吐給牠們半消化的肉食。長到6、7個月時就基本斷奶了。孩子們一般會隨着媽媽長到2歲左右,這時候男孩們就面臨嚴酷的獨立問題了。性成熟的年歲,雌性是2至3歲,雄性則要到5至6歲。

種群危機
然而,70%至80%的幼獅都活不過兩歲。這取決於食物情況,也面臨雄獅殺手。如果有雄獅挑戰王位成功,新的獅王可能會殺死群中超過6個月大的幼獅,這時牠們的媽媽會盡力帶着牠們逃離獅群。
據統計,幼獅成年率僅有三分之一。成年雄獸死亡率最高,牠們常常喪生於不同獅群間的領域爭鬥中。
然而,獅子最大的天敵是人類。人類的獵殺絕大多數與生存毫無關係,只是為了滿足不正常的殺戮欲。非洲獅如今還要面臨棲息地喪失和疾病的困擾。草原上的傳染病能在很短時間內奪去數以萬計的動物性命,例如結核病和貓科動物愛滋病(FIV)。另一威脅是非洲和亞洲的傳統醫學相信其骨骼和其他身體部位可入藥,刺激人類偷獵和非法貿易。
據推測,在1993-2014年,獅子數量在21年中減少了大約43%。近些年,獅子已經在12至16個非洲國家
滅絕。
在東非草原旅行時,我特別熱衷看獅子。但是最終明白,獅子雖然處在非洲草原食物鏈的高端,但是食草動物一天到晚有草吃,食肉動物卻有上頓沒下頓的,過得不輕鬆。


坦桑尼亞  NIKON D850,鏡頭:70mm;光圈:f/6.3,曝光:1/400秒,ISO 450

坦桑尼亞 
NIKON D850,鏡頭:70mm;光圈:f/6.3,曝光:1/320秒,ISO 90

 
 
 
 

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本篇出處:

2019-10 472期

 
 


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