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[生趣在野]第470期 「建築大師」 織巢鳥

文:陳一年    圖:徐雄     分享:

簡介:織巢鳥又被稱為「織布鳥」。按照生物學分類,織巢鳥隸屬於雀形目,文鳥科,織布鳥屬。就體型而論,織巢鳥可算是嬌小玲瓏,這個家族的成員成年以後,最大的體長也不過25厘米,而體型最小的織巢鳥,成年後的體長甚至只有7厘米。 織巢鳥大約有70餘不同的品種。原生地主要在非洲、大洋洲,亞洲地區的原生織巢鳥最初是在南亞,但是由於織巢鳥實在太奇特,加上其適應能力很強,人類帶牠們「移民」到其他地方,所以現在以地名命名的織巢鳥就有十多種。

        

 能工巧匠建家園

我們在本文圖中看到的這位「建築大師」,是黑額織巢鳥,也稱「黑額織布鳥」,為織布鳥屬的一種, 學名「Ploceus velatus」。黑額織巢鳥的體長約11-14厘米,面部呈黑色,故名。廣泛分佈於非洲南部和中部地區。
織巢鳥的身形與雀類十分相似,尤其是短小堅硬的圓錐形喙。大多數織布鳥吃種子,尤其是草籽,但也有吃蟲子的。
大多數雄性織布鳥一年有兩種羽色,在繁殖季節,羽色鮮艷奪目,非繁殖季節羽色跟雌鳥相似,一樣都呈暗褐色。
牠們在樹上築巢,在繁殖期,常數對或10餘對在一棵樹上營巢。巢呈長梨形,懸吊於樹木的枝梢,以長長的草葉、樹皮纖維等編織而成。
每到求偶繁殖季節,雄鳥就會開始一場編織吊巢的競賽。牠們先是嘴爪並用撕下細長的樹皮,或是銜來蘆葦、茅草等長葉片。將植物纖維的一端緊緊地繫在選好的樹枝上,用嘴來回編織,穿網打結,細心地編成一個懸吊式的梨形鳥巢。
主體工程完成後,雄鳥就會繞着巢口飛翔,向雌鳥炫耀。不過,雌鳥往往對「婚房」十分挑剔,若雄鳥的殷勤未能得到青睞,雄鳥就會自行拆掉吊巢,重織一個新的吊巢,直到博得雌鳥芳心,牠倆便共同裝點愛巢,「終成眷屬」了。
科學家研究過織布鳥的各種編織方法,希望破解牠們複雜的技藝是出自本能還是後天學習得來的。有人飼養了織布鳥,經過四代以後,讓從未見過前輩怎樣編織巢窩的織布鳥造窩,竟然都能無師自通地編織出長柄葫蘆一樣的巢。於是科學家認為織布鳥的編織技術是與生俱來的本能,而且雄鳥建造一所結實美觀的巢不僅是為了容身,顯然還能作為求偶的禮物。雌鳥往往也喜歡建巢出色的雄鳥。
也有一些成雙成對的織巢鳥,會在同一棵樹上各自築巢,兩個巢並不相連。
甚麼樣的鳥築甚麼樣的巢,遺傳的基因密碼起着決定性的作用。某些非洲織布鳥品種喜歡聚眾共同建巢,例如群居織巢鳥(Social weaver),大約300對織巢鳥用乾草和樹枝共同搭建一個高度達3米、直徑達4.5米的巨型鳥巢,就像「摩天大樓」般,內部有很多房間。凡是同一類型或親緣關係比較接近的鳥類,築巢用的材料、方法和形狀都有一致性。

毫無疑問,織巢鳥是動物界的建築大師


坦桑尼亞
NIKON D4S,鏡頭:850mm;光圈:f/8,曝光:1/500秒,ISO 800

 
 
 
 

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本篇出處:

2019-8 470期

 
 


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