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[任我行]第461期 靠左走還是靠右走?

文:李開周    圖:     分享:

簡介:陸客到了香港,港人到了大陸,最好都別開車,因為交通規則不一樣:香港靠左走,大陸靠右走。香港靠左走,是受英國人的影響。大陸靠右走,則是受美國人的影響——上世紀3、40年代,日軍侵華,美軍援華,美國大兵在中國大地上開車運送軍用物資,習慣於靠右行駛,為了配合美國軍人的習慣,國民黨政府要求中國的軍人和司機也跟着靠右行駛。

        

 事實上,早在日軍侵華之前,國民黨政府一直是要求靠左行駛的。上世紀30年代初期,蔣介石推行國民改良運動「新生活運動」,編過一個小口訣,讓國人背誦:「走路靠左,胸部挺起,兩目平看,端其平視」。 1945年8月,日軍投降,抗戰勝利,蔣介石揚眉吐氣,通令全國所有地區,無論原先靠左還是靠右,從1946年1月1日起,統統改成靠右。1949年新中國成立時,靠右行駛已成習慣,新政權當然要延續這一個習慣。這就是中國大陸靠右通行的由來。 蔣介石之所以將靠右行駛定為全國統一的交通規則,有兩個原因。第一,如前所述,美國人幫助中國人打跑了日本人,中國人當然要向美國人看齊,當然要學習美國的交通規則;第二,日軍侵華期間,北京、上海、南京、漢口相繼淪陷,日本人及其傀儡政權讓淪陷區的國民靠左行駛,現在既然光復了,必須扔掉日本人那一套。 問題是,抗戰爆發之前,蔣介石推行新生活運動的時候,為甚麼要求靠左行駛呢?因為他的新生活運動保留了許多傳統規則,而靠左行駛正是古代中國的傳統規則之一。 《周禮》有記載,國君駕着馬車出巡,馬車夫必須坐在前面靠右的位置。因為國君在車廂中間就座,假如車夫坐在前面的中心位置,那就遮住了國君的視線,顯得很不禮貌,所以必須坐在側位。右邊是側位,左邊也是側位,幹嘛非讓車夫坐在右邊的側位呢?就是因為馬車靠左行駛,車夫只有坐在右側才便於駕駛和查看路況,避免跟對面駛來的馬車相撞或者剮蹭。 春秋以前,一個合格的貴族必須掌握駕駛馬車的五種技術,其中一項叫做「逐禽左」:駕着馬車去打獵,從獵物左邊開過去,一箭射出,獵物應聲而倒。為啥要從獵物左邊開過去?因為當時靠左行駛,打獵的時候自然也從獵物左邊開過去。 秦始皇統一天下,書同文,車同軌,書寫用一樣的文字,馬車按同樣的寬度,全國各地大修官道,條條官道通咸陽。官道兩邊都有里程碑,或用黃土堆成,或用磚塊砌成,或用石頭壘成,分佈在官道兩旁,統稱為「堠」。一個在官道上長途跋涉的旅客想看看自己走了多少里程,需要查看官道左側的堠,之所以要看左側的堠,正是因為人們走路習慣於靠左。當然,左右是相對的,官道右側也有堠,不過那是給對面來的行人看的。其實於對面的行人而言,他們要看的堠也是在官道左側。 秦朝以降,歷代或以右為尊,或以左為尊,但不管以哪個方向為尊,主人迎接客人的時候,都習慣站在路的左邊,古代稱之為「左迎」。究其原因,正是因為古人習慣靠左行駛,當被迎接者沿着路的左邊緩緩駛來的時候,從迎接者的角度看,對方其實是從路的右邊過來,於是迎接者就在路的左邊等待,雙方相遇時,剛好分別站在路的兩邊,中間留出一塊地方,既方便行禮,又不妨礙行人通過。 南宋時,大哲學家朱熹給門生和子孫制定禮儀,特別寫下一句跟交通有關的話:「凡侍長上出行,必居路之右。」凡是跟着長輩或領導一塊兒出去,自己一定要走在他們的右側。晚輩走在長輩右側,並非因為右側低賤而左側高貴,只是因為大家同時靠左走,愈靠右的地方就愈靠近路中心,自然也就愈危險,為了長輩和領導的安全考慮,自己必須走在右側保護他們。這個規矩跟今天剛好相反:我陪領導出去,從來都是讓領導走在我右邊,因為現在流行靠右走,右側才是安全地帶,萬一有人醉駕,讓他先撞我,然後才有可能撞到尊敬的領導。 所以說,靠左走是古代中國的老習慣,靠右走是近代中國的新規矩。


河南開封人,青年學者,專欄作家,著有《吃一場有趣的宋朝飯局》、《擺一桌絕妙的宋朝茶席》、《過一個歡樂的宋朝新年》、《千年房市:古人安心成家方案》等17部圖書,作品曾輯錄為台灣國文教材。

1.新生活運動時期的北京街頭,行人與車輛均靠左行╱2.抗戰勝利後的北京西郊,童子軍上街推廣「靠右行駛」╱3.朱熹畫像

 
 
 
 

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本篇出處:

2018-11 461期

 
 


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